Когда в конце прошлого года коронавирус поразил Китай, солнечная промышленность Америки сразу же начала беспокоиться о производстве. Азия является основным источником панелей и другого оборудования, и в условиях, когда монтажные компании ожидают удачного года, узкое место в цепочке поставок может стать серьезным препятствием.

Самая большая проблема отрасли в 2020 году — сокращение спроса. Многие домовладельцы не настроены приобретать панели на своих крышах, даже те, кто уже согласился купить или арендовать дом. В настоящее время аналитики прогнозируют, что в этом году спрос на жилые объекты может обвалиться, что станет серьезным препятствием для сектора, который играет ключевую роль в борьбе с изменением климата.

«Когда вирус впервые поразил нас, все говорили: ”О Боже, китайское производство », – говорит Тара Нараянан, аналитик по солнечной энергии в BloombergNEF. «Теперь возникает вопрос: рухнет ли мировой спрос?»

Пандемия коронавируса затрудняет работу по установке солнечных панелей как раз в тот момент, когда сектор приближается к лету — пиковому сезону. Указы о социальном дистанцировании заставили монтажников отказаться от надежных маркетинговых стратегий, таких как продажи от двери до двери. Вместе с тем, миллионы американцев внезапно остались без работы.

По прогнозам Morgan Stanley, объемы строительства жилых домов в США могут упасть на 48% в годовом исчислении во втором квартале, на 28% в третьем квартале и на 17% в четвертом квартале. В нем говорится, что клиенты указали, что «они будут переносить или отменять ремонт дома». Wood Mackenzie, исследовательская фирма, которая прогнозировала 10% – ный рост жилья в стране в этом году, теперь считает, что рынок может сократиться до 34% с 2019 года. Уже сейчас некоторые установки были отложены, другие отменены. На основании заявок на кредиты и лизинг и других факторов производитель солнечных батарей SunPower Corp. заявил в конце прошлого месяца, что спрос на жилье во втором квартале может снизиться потенциально на 10-30% – в Калифорнии и Нью-Йорке на высоком уровне этого диапазона. 

«Когда наступают страшные времена, люди просто зацикливаются на принятии решений», – говорит аналитик JMP Securities Джо Оша. «В Нью-Йорке и Калифорнии в марте ничего не произошло, и, вероятно, мало что произойдет и в апреле. Это большая проблема».

Всего несколько недель назад некоторые компании в сфере солнечных батарей спешили нанять рабочих на фоне напряженного рынка труда. Сейчас 40% респондентов, участвовавших в опросе, проведенном Ассоциацией предприятий солнечной энергетики, крупнейшей отраслевой группой, сообщили о сокращении штатов. И продажи также пострадали от роста безработицы.

«Люди не собираются подписываться на 20-летний срок аренды или платить $ 20 000 за систему на крыше, если они не знают, смогут ли они выплатить свои закладные в течение двух или трех месяцев», – говорит Гордон Джонсон, аналитик в GLJ Research. «Мы наблюдаем затяжную рецессию».

Продажи жилья никогда не были более волатильными, говорит Джон Бергер, генеральный директор Sunnova Energy International Inc. Пострадало большинство компаний-дилеров, многие факторы их нынешнего состояния зависит от местоположения. 

Некоторые компании и аналитики оптимистично настроены в отношении того, что спрос может восстановиться после слабого второго квартала, если пандемия будет остановлена в ближайшие несколько месяцев. На прошлой неделе Roth Capital Partners опубликовала заметку, в которой говорится, что переход к онлайн-продажам может помочь снизить маркетинговые расходы компаний, что «поможет отрасли вернуться к прежней траектории роста быстрее, чем ожидалось. Тем не менее все еще существует интерес к домашним солнечным батареям», – говорит Том Вернер, главный исполнительный директор SunPower.

Но также есть вероятность того, что худший из спадов еще впереди.

Источник: Bloomberg